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Amalia Figueredo

Nacida en Rosario en febrero de 1895, Amalia Celia Figueredo descubrió su pasión por los aviones en un vuelo de bautismo con Jorge Newbery. Poco después, y con sólo 19 años, se convirtió en la primera mujer piloto de Latinoamérica.

Amalia Figueredo nace en Rosario el 18 de febrero de 1895. Afincada años después con su familia en los alrededores del aeródromo de Villa Lugano, en Buenos Aires, conoce al aviador y constructor de aeroplanos francés Paul Castaibert. También se encuentra con Jorge Newbery quien la invita a dar su primer vuelo en avión, motivando su entusiasmo por la aviación.

Comienza entonces un curso de pilotaje con el mismo Castaibert en un monoplano Castaibert-Anzani 25 HP. Este avión, al disponer de una sola carlinga, obliga a efectuar el curso en tierra gradualmente y sin instructor a bordo. Más tarde prosigue su aprendizaje en la escuela de San Fernando con el aviador Marcel Paillete, esta vez con un biplano Farman-Gnome 50 HP.

Meses más tarde, y luego de un primer intento fallido por problemas con su avión, el 1º de octubre de 1914 se presenta al examen y obtiene el “brevet” Internacional de Piloto Aviador Nº 58, expedido por el Aero Club Argentino, y se convierte en la primera mujer piloto de Latinoamérica.

La crónica de la época, relatando el desarrollo de la prueba, decía: "Dió comienzo a las 4:30 de la mañana, iniciando la examinada, sin dificultades, dos largas series de ochos con el Farman-Gnome 50 HP. Cumplida esta parte del examen, se elevó a una altura de 200 metros y, después de algunos virages interesantes, descendió en un largo vuelo planeado, que mereció aplausos de parte de los que presenciaban la prueba".

Durante los años siguientes, las exhibiciones públicas llevadas a cabo por la novel aviadora son numerosas. El antiguo Hipódromo Nacional, el campo de la Sportiva Argentina en Palermo y el aeródromo de Villa Lugano, son escenarios de manifestaciones aéreas que generan admiración y popularidad. En junio de 1915 inicia un raid entre Buenos Aires y su ciudad natal, Rosario, donde lleva a cabo diversos vuelos con un avión Farman.

De regreso a Buenos Aires contraer matrimonio con Alejandro Carlos Pietra y deja su carrera como aviadora. Pero sus logros siguen cosechando honores y distinciones nacionales e internacionales. Al cumplirse el cincuentenario (1914-1° de octubre- 1964) de la obtención de la licencia le es entregado el brevet de Aviador Militar "honoris causa". Ese mismo año, la Cámara de Senadores de la Nación, también le rinde homenaje y en 1970, por Ley 18.559, se le confiere el título de Precursora de la Aeronáutica Argentina.

En septiembre de 1968, la aviación civil uruguaya la honra otorgándole el brevet de ese pais, y el 19 de noviembre, Brasil la condecora con la Orden del Mérito. A su vez, en septiembre de 1971 es designada Precursora de los "Vieilles Tiges", entidad con asiento en París que agrupa a los pioneros de la aviación francesa.

Amalia Celia Figueredo fallece el 8 de octubre de 1985 a los 90 años de edad.

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